他是数字时代的明星。有人认为他的腰带是纸做的。

拉斯维加斯–5月初,在澳大利亚墨尔本举行的无争议轻量级冠军的预定比赛前一个月,德文-哈尼站在这里的Top Rank健身房的中间位置,与一个名叫肯尼斯-西姆斯的竞争者交换拳头和垃圾话。

世界拳击理事会轻量级冠军哈尼重击了希姆斯的中段。西姆斯的一记反击拳落在了哈尼的腰部。

“继续努力,肯尼,”德文的父亲兼首席训练师比尔-哈尼在绳索外喊道。

“他们都不低,比尔,”西姆斯在两拳之间的短暂停顿中回答。

五年前,现年23岁的哈尼可能已经录下了这次比赛的大部分内容–与三个伙伴共打10个回合–并将录像上传到YouTube。将观众暴露在通常是私密的高水平拳击比赛中,为哈尼赢得了追随者,即使是作为一个年轻的新兴职业选手。与大牌拳手保持同步,引起了强大的推广者的注意。2015年,十几岁的哈尼与现在的超轻量级世界冠军沙库尔-史蒂文森(Shakur Stevenson)进行拳击比赛的视频已获得160万次观看。

但在哈尼的坚持下,这次会议是独家的。没有电话,没有相机,除了拳击伙伴和教练之外没有任何观察员。

新的保密措施与他与小乔治-坎博索斯的比赛的赌注相称。组织者预计将有50,000名观众在Marvel体育场观看一场主要赛事,该赛事将在东部时间周六晚上11点左右和当地时间周日下午早期开始。

坎博索斯(20-0-0,10次击倒),一个粗犷的澳大利亚人,拥有三个主要认可机构的头衔。对于哈尼(27-0-0,15次击倒)来说,一场胜利将为他赢得无可争议的轻量级冠军头衔,并证明他非正统的职业选择。

他17岁时转为职业选手,在墨西哥比赛,因为很少有州会给这么年轻的选手颁发执照。19岁时,哈尼建立了自己的推广公司,与主要推广人合作进行比赛。哈尼将根据与Top Rank的短期协议对阵Kambosos。

虽然在YouTube上泛滥的镜头有助于增加他的受众,但哈尼说,将这些追随者货币化意味着将他的拳击生涯当作一个媒体业务。

“我正处于我的职业生涯中,我希望每个人都能看到这场比赛,”哈尼说。”我想把镜头和眼球留到一个晚上,要锋芒毕露,百分之百地表现出来。”

在会议的晚些时候,希姆斯在哈尼的额头上打了一记右直拳。

哈尼对他耸了耸肩。

“你不能打,”哈尼说,并补充了一句脏话。

“你认为你可以吗?”希姆斯说。

“比你强。”

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本周末,小乔治-坎波斯(George Kambosos Jr.)在他的祖国作战,应该是观众的最爱。如果坎博斯输给哈尼,他有合同上的权利在今年晚些时候在澳大利亚进行重赛。

这种言语上的交锋总是有助于销售比赛,尤其是在赛前称重时,但YouTube和Instagram等平台也帮助不同技术水平的拳击手提高了他们的知名度和报酬。杰克-保罗,作为YouTube上最知名的人物,已经将他的名气转化为有利可图的拳击事业,打倒了一连串年迈的非拳击手。

但哈尼不是一个会打拳的YouTube影响者。他是一名世界级的拳击手,同时也精通互联网,是像使用第一语言一样巧妙地使用社交媒体的一代人的一部分。哈尼在Instagram上有120万粉丝,与轻量级新星瑞安-加西亚(Ryan Garcia)一样,他对使用社交平台来实现其商业目标有着直观的感受。

加西亚在Instagram上有880万粉丝,他与哈尼的竞争可以追溯到他们青少年时期的业余生活,他与金童推广公司签约。他没有世界冠军头衔,但他与波特兰开拓者队后卫达米安-利拉德共同出演佳得乐的广告。

哈尼则利用他的公司,以及与行业巨头的短期交易,来确保他想要的比赛。在2019年至2021年期间,哈尼与Matchroom Boxing合作进行了六场比赛,在体育流媒体服务DAZN上播出。根据与Top Rank的协议,Kambosos的比赛将在ESPN播出。

曾经拥有一家唱片公司的比尔-哈尼将他的儿子比作一个以自己的方式与大公司合作的独立艺术家。

“我们来到Top Rank,有一个粉丝群,有一个基础设施,”比尔-哈尼说。”我们唯一需要的是分销。这就是ESPN。”

不过,在他的一些同龄人中仍然存在这样的看法:德文-哈尼(Devin Haney)的Instagram feed上有训练片段,并洒上了他的豪华汽车照片,他是一个伪装成世界冠军的社交媒体影响者。

在2019年9月赢得W.B.C.临时冠军后,哈尼在没有冠军争夺战的情况下被提升为 “常规 “轻量级冠军。由于他是在会议室获得的头衔,一些拳击手将他视为数字时代的纸上冠军。

“他是一个电子邮件冠军,”拥有世界拳击协会轻量级冠军头衔的Gervonta Davis在Showtime Boxing的播客中说。”他在战斗,因为有人给他邮寄了腰带”。

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上周在巴克莱中心赢得比赛的格文塔-戴维斯是质疑哈尼腰带的战士之一。Credit…Al Bello/Getty 图片s

哈尼的卫冕战包括战胜前世界冠军豪尔赫-利纳雷斯,他认为自己是一个合法的冠军。在那场比赛的最后阶段,利纳雷斯用一只右手击晕了哈尼,之后哈尼向这位老将提出了关于他如何能够改进的问题。

“我认为我是最好的,但我知道我将变得更好,”哈尼说。”我还在工作中学习,我明白这一点。”

哈尼夫妇将这种愿意向几乎任何人学习的态度归功于他们在这项运动中的起步。比尔-哈尼是德文的首席教练,但他从来没有打过拳或当过教练。他在加州奥克兰拥有一个嘻哈唱片公司,后来卖掉它并搬到拉斯维加斯。当德文在读小学时开始打拳击时,比尔沉浸在这项运动中,向德文的教练学习,最终开设了自己的健身房。

比尔-哈尼将他们目前的设置比作一支足球队。他是主教练,与高水平的训练师轮流担任协调员,逐一进行比赛,每个人都为哈尼的战术手册添砖加瓦。

“如果我告诉他,’用钩子回来’,那就是埃迪-穆斯塔法-穆罕默德,”比尔-哈尼说,指的是这位老练的训练师和前轻量级冠军。”如果我说,’关闭它并走下来’,那是老弗洛伊德-梅威瑟。如果我说,’走出中立’,那是小罗伊-琼斯。

比尔将在德文的角落里对坎博索斯进行工作,但几乎错过了这个机会。他进入澳大利亚的签证在周五上午才被批准,延迟的原因是在20世纪90年代初的一次藏毒定罪。根据Top Rank发言人的说法,比尔周五在洛杉矶登机,原定于当地时间周六晚上9点到达墨尔本,离开场铃声只有14小时。

同样,原定协助哈尼参加坎博索斯比赛的英国训练师本-戴维森也被拒签了。戴维森是被指控领导爱尔兰有组织犯罪集团的拳击掮客丹尼尔-基纳汉过去的同事。

最后一刻的教练变动使一项困难的任务进一步复杂化。去年11月,坎博索斯通过颠覆特奥菲莫-洛佩斯(Teófimo López)赢得了三个认可机构的冠军头衔,并在后期的激增中压倒了洛佩兹。他在那场冠军争夺战的最后一轮达到了他的最高输出(88拳)和最多连接(26拳)。

28岁的Kambosos与戴维斯一样,对哈尼的W.B.C.称号持怀疑态度。

“这家伙表现得像个黑帮分子。他不是黑帮,”坎博索斯在赛前的新闻发布会上说。”他就像那条皮带一样假。”

除了周六的比赛之外,还有一些高调的可能性。如果哈尼获胜,坎博索斯有合同规定的权利在今年晚些时候在澳大利亚进行重赛。哈尼还与戴维斯进行了口头上的较量,他在拉斯维加斯与戴维斯进行了一次有争议的拳击比赛,而戴维斯上周六在座无虚席的巴克莱中心用一个左旋拳击倒了罗兰多-罗梅罗,从而提高了他的声望。

加西亚也在为戴维斯的比赛进行游说,这些选手中的任何一个也有可能与瓦西里-洛马琴科对阵,这位来自乌克兰的前冠军在俄罗斯入侵其祖国时取消了与坎博索斯的比赛计划。

但哈尼认识到,要想在该非正式锦标赛中获得头号种子,并获得与他的网上追随者相匹配的擂台资格,就必须击败坎博索斯。

“这是轻量级部门的超级碗,”哈尼说。”当它是为了一切的时候,我怎么能看过去呢?”

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