随着新赛季的临近,加伯对拉斯维加斯、版权交易和MLS对老化球星的看法进行了更新。

本周末MLS常规赛拉开帷幕,重点是夏洛特FC在华盛顿特区的首次亮相,以及新冠军纽约城FC对洛杉矶银河队的访问。但是,对于一个前几个月对冠军叙事没有什么影响的联赛来说,最大的近期故事发生在球场外。

专员唐-加伯周二下午证实,最终确定拉斯维加斯为联盟第30个俱乐部的所在地,并宣布新的媒体权利协议,预计将在未来几个月内。

在他的季前媒体电话会议上,加伯还谈到了美国足球即将举行的总统选举、球员疫苗接种率和大流行病协议,以及据说内马尔、梅西和其他人对MLS表示的兴趣。

MLS仍然期望拉斯维加斯能够成为其第30支球队(夏洛特是第28号;圣路易斯市SC是第29号,明年开始比赛)。联盟已经与阿斯顿维拉和密尔沃基雄鹿队的共同所有者韦斯-埃登斯和他在英超俱乐部的合作伙伴、埃及亿万富翁纳塞夫-萨维里斯进行了数月的专门谈判。

“我们确实希望在今年的前三分之一时间里敲定一些事情,让我们在这个团队启动之前有很多很多年,”加伯星期二说。

根据10月份的一份报告,该集团正在关注位于拉斯维加斯大道以南几英里处的一个110英亩的体育场址。拉斯维加斯评论》杂志.潜在的业主和联盟将2025-26年作为在新设施中启动球队的理想时间框架。

“加伯说:”说他们已经完成了,这并不公平。”在任何市场上,扩张交易都是复杂的,当然,在这种情况下,去一个需要足球专用球场的地方,你必须确保在社区内一切都一致,一切都与建立球迷基础一致,一切都在政治上一致。当然,我们必须与韦斯和他的合作伙伴达成交易。

“但我们正在取得很多进展,”该专员补充说。

Soobum Im/USA TODAY Sports

在几十年没有大型职业体育队的情况下,拉斯维加斯在过去五年中增加了NHL的金骑士队、NFL的突击队和WNBA的王牌队。它也是美职联锦标赛拉斯维加斯之光队的所在地。该市是美国第29大都市区,也是第40大媒体市场,这将是MLS最小的市场。由于较大的城市仍然缺乏MLS的存在,包括前25个媒体市场中的7个,加伯谈到了拉斯维加斯对第30号球队的适合性。

他解释说:”在未来的媒体中,市场规模可能会比市场参与度更不重要,”他说。”所以我们正在考虑–这是我们工作的一个有趣的部分–未来的增长和机会在北美哪里发生,我们认为MLS在哪里可以成功?那个社区的人口统计学是什么?该社区的企业基础是什么?该社区的国际吸引力是什么?在合适的地点获得合适的体育场馆的可能性有多大?

“也不是今天才想的,但运动队是有很长一段时间的。在10年或20年或30年或更长时间内,几代人的生活会是什么样子?当我们看到拉斯维加斯和所有的增长和机会,以及火车的机会–连接洛杉矶和拉斯维加斯的电动[高速]火车–我们和其他联盟一样,都非常看好这个市场。”

谈到拉斯维加斯对体育商业杂志Edens说,”你最终会在那里看到每一个主要的体育联盟。我认为这是一个非常适合MLS的地方。拉斯维加斯是人口增长最快的城市之一,而且所有的旅游业都经过拉斯维加斯,我们认为MLS特许经营权将具有强大的吸引力。”

30号球队的位置是一个重要的决定,因为目前没有超过这个数字的扩张计划。加伯没有说这永远不会发生,但他确实承诺会暂停。

他说:”在拉斯维加斯之外……我们必须暂停,让我们的30支球队开始运作,”他说。他说:”然后我们可以决定[MLS]是否会超过30支球队,扩展到31支或32支。……所以,随着足球变得越来越受欢迎,越来越多的城市看到他们的球迷和社区有机会举办MLS一级俱乐部,我们必须处理所有这些,并确定MLS是否会在未来的某个时候成为一个32支球队的[联盟]。但我们有一些时间来解决这个问题。没有任何超过30支球队的决定的时间表。”

关于联盟第27年之前的其他议题。

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– 加伯说,新的媒体版权协议应该在3月底前准备好。目前为期八年的合同在2022年赛季结束后到期。它将只涵盖MLS的比赛(以及联赛杯等比赛),因为MLS的足球联合营销部门和美国足球联合会之间的关系正在结束,国家队的比赛也被包括在最后的权利安排中。

“我们还没有到那一步。我们继续对所有的兴趣感到非常鼓舞,”加伯说。”这是一个前所未有的独特的套餐,每一场比赛,无论是传统的全国性的线性比赛,还是在我们美国市场当地播出的本地比赛,或者是全球性的比赛,所有这些都与联盟杯一起被打包。正如你所期望的那样,人们对此有很大的兴趣。

“但随着世界继续从媒体的角度转变,我们正在与任何从事这项业务的人交谈,无论是流媒体,还是更传统的媒体公司,”他补充说。”因此,我对这种兴趣感到鼓舞,并希望能够很快敲定一些事情。”

CNBC在12月报道,MLS正在寻求每年约3亿美元的收入,高于目前从ESPN、福克斯、Univision和其他公司获得的9000万美元的报道。

– 加伯说,目前97%的球员都接种了COVID-19疫苗。在即将到来的赛季中,已接种疫苗的球员只有在出现症状时才会接受测试,而未接种疫苗的球员将 “更频繁地 “接受测试,该专员说。

“我赞扬我们的球员和我们的工会非常支持尽一切努力保持自己的健康和安全,我希望97%的比例在某个时间增长到100%,”他补充说。

– 作为美国足球董事会有影响力的成员,加伯不愿对即将举行的现任主席辛迪-帕罗-康恩和她的前任卡洛斯-科代罗之间的选举作出评价。投票定于3月5日进行。

不过,他确实说过,MLS计划邀请两位候选人向俱乐部老板发表演讲。联盟在专业委员会中的成员对选举结果也有一定的发言权,它可以获得20%的投票权。

“加伯说:”美国职业足球大联盟俱乐部的老板们,他们目前在联盟中的投资远远超过120亿美元,他们应该有机会与潜在的主席交谈,看看谁将在这个非常、非常重要的、通往[2026年]世界杯的增长时代最终领导联合会。

虽然没有为帕洛-康恩背书,但加伯赞扬了她在引导美国足球度过这场大流行病以及与女子国家队达成同工同酬的工作,该协议于周二上午宣布。

“我想首先祝贺辛迪。她在过去几年中所取得的成就,在大流行期间管理联合会……她是在卡洛斯辞职后被推上这个位置的,并且不得不在一些巨大的挑战中制定计划,其中最重要的是与美国女子国家队的多起诉讼和诉讼,”加伯说。”如果不是她的专注、她的勇气和她的坚定,我不相信她能够带领大家达成和解。”

PanoramiC/Imago Images

– 巴黎圣日耳曼和巴西球星内马尔本周被引述说,他很想在MLS至少待上一年。这位30岁的球员提到了联赛的 “较短 “赛季,并表示这可能有助于他延长自己的职业生涯。

梅西也与MLS联系在一起,迈阿密国际米兰的老板豪尔赫-马斯表示,他对内马尔这位34岁的PSG队友在2021年的兴趣。梅西大约在一年前说,他有兴趣在美国和MLS体验生活。

当被问及内马尔或梅西等人来到北美时,加伯相当保留。

“我们希望我们的故事是关于年轻球员的,他们在职业生涯的最初阶段或在他们职业生涯的黄金时期来到这里,并使我们的联赛成为他们的首选联赛。你已经看到了从我们的位置到今天的巨大转变,”他说,指的是最近被芝加哥火焰队签下的21岁的Jairo Torres、被达拉斯俱乐部签下的19岁的Alan Valasco和被亚特兰大联队签下的20岁的Thiago Almada。

“当我们看看在30岁和比这更年轻的时候带来的球员,我对此感到很自豪。因为这关系到他们什么时候变老,如果这有意义,那很好。如果他们不是来这里踢球的,不是来为他们的俱乐部和我们的联赛做出巨大贡献的,不是来尊重联赛和球迷的,那么我们就不希望他们在美国职业足球大联盟。因此,我们不需要在职业生涯结束时引进一个大牌球员,因为他们已经决定要在MLS退休。”

当然,有时它也是有效的。加伯列举了蒂埃里-亨利和大卫-贝克汉姆,并表示他对刚刚加盟芝加哥的两届欧洲冠军联赛冠军谢尔丹-沙奇里持乐观态度,他是30岁。

“我无法想象如果没有这样的球员,[MLS]会是什么样子,”加伯说。”但你也会想到何塞-马丁内斯,你会想到[前亚特兰大球员米格尔-阿尔米隆],你会想到最近进来的一些球员,他们才是让[MLS]成为今天的联盟的原因。”

显然,”退休联盟 “的说法不会很快消失。

“当兹拉坦[伊布拉希莫维奇]离开[银河队]时,没有人说他去了意大利养老。坦率地说,我对此感到很受侮辱,”加伯在谈到瑞典人在2019年MLS赛季后返回AC米兰时说。

“因为如果兹拉坦在他回到米兰的同一年龄来到我们这里,这将是他的一个’退休之举’。而他在MLS拼命工作,在意甲也在拼命工作,所以我不太清楚为什么我们会有不同的看法。但事实就是如此,”加伯说。

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